Forest Linton(フォレスト・リントン)


Forest Linton (フォレスト・リントン)。

この名前を聞いて、誰かわかる人は少ないかも知れない。

僕がインターネット業界に入った翌年の2000年、日本のマイクロソフトにMSN事業部が出来た。その初代事業部長になった人間である。

当時、ポータルサイトの担当をしていた僕は「Come on! MSN」キャンペーン・パーティー呼ばれた。 その場にはスティーブ・バルマーや古川享氏といった超大物も居り、明らかに要人警護と思われるガタイにいい連中もいた。そんな、少しばかりピリっとした雰囲気の中でホスピタリティ溢れる笑顔で応対をしていたのが、彼、フォレストだった。そして、流暢な日本語で話す彼の姿を見て「世の中には、すごい人もいるものだなぁ」と素直に感心した記憶がある。

 

偶然その後の彼wの足どりを聞く機会があった。彼はマイクロソフトを辞した後、バイク事故のため、故郷で亡くなっていた。

 

SNSすら登場する前に亡くなった彼の足跡を知るものは、もはや殆どない。しかし、彼のような存在がインターネット業界を「仕事をしてみたい業界」にしたことは間違いないと思う。現在のインターネットを見て、彼は何を感じることだろう。この時代にインターネットに携わっていることが出来ている人間として「何か出来ることはないか」彼を思い出すたび、そんなことを感じるのである。